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Ils sont forts ces Arabes !

Imaginez un petit bout de désert écrasé par le soleil, loin là-bas, au bord de la mer. Il y a vingt ans, à part quelques amateurs de géographie proche-orientale et experts en pétrole, personne n'en avait entendu parler. Aujourd'hui, tout le monde connait cette cité-état et de ces centres commerciaux. Tout le monde a rêvé de ces hôtels extravagants, de ces îles artificielles gagnées sur la mer, tout le monde sait bien que si vous avez un projet totalement dément, c'est à Dubaï qu'il faut aller pour le réaliser.

Mais c'est de la pisse de chameau à côté du Burj Dubaï.



C'est un immeuble. Evidemment, c'est le plus haut du monde. Mais jusqu'à présent, quand un immeuble en dépassait un autre pour battre un record, c'était de quelques dizaines de mètres, de quelques étages. Là, non. Les émirati ont carrément pété un câble en sécrétant un immeuble d'une taille démentielle, surclassant de très loin tout ce qui avait été fait jusqu'à présent. Pour appréhender ses dimensions, il faut suivre la chronologie fournie sur Wikipedia.

  • Début de la construction en septembre 2004
  • En février 2007, premier record, le BD dépasse la Sears Tower de Chicago (le plus haut gratte-ciel du continent américain, 442 m), et détient désormais le record du plus grand nombre d'étages
  • En mai, record de pompage de béton : une colonne de 452 m de pierre liquide est coulée en altitude. On est pourtant encore loin du sommet
  • En juillet, le BD dépasse les 509 m du Taipei 101, et devient officiellement le gratte-ciel le plus haut du monde
  • En août, on dépasse les antennes de la Sears Tower (527 m). Mais on n'est pas en train de hisser les antennes : on continue à couler des étages où des gens sont sensés venir travailler un jour !
  • En septembre, le BD atteint 555 m et devient la plus haute structure autoportée du monde (devant la CN Tower de Toronto)
  • En avril de l'année suivante, la démence continue, nous sommes à 629 m et nous dépassons l'antenne KVLY-TV, un pylône d'acier tenu par trois séries de câbles planté au milieu des champs de patates du Dakota du Nord et qui, jusque-là, était la plus haute structure édifiée sur la planète
  • En septembre, à l'altitude de 688 m, le BD dépasse la hauteur de l'antenne de radio de Varsovie, qui avait détenu le record avant l'antenne KVLY-TV (mais elle s'était effondrée sous son propre poids en 91...)
  • Mi-janvier 2009, le BD atteint sa hauteur finale. Le dernier toit culmine à 739 m, il est surmonté d'une antenne qui l'amène assez futilement à 818 m. C'est la hauteur du World Trade Center, si l'on avait construit les deux tours l'une sur l'autre. Le WTC qui, en son temps, avait été le building le plus haut du monde !


Chronologie rétrograde de la construction la plus élevée sur terre :

  • Burj Dubaï (Dubaï, 818m) depuis 2007
  • Tour CN (Canada, 553m) de 1975 à 2007
  • Tour Ostankino (Russie, 537m) de 1967 à 1975
  • Empire State Building (USA, 381m) de 1931 à 1973
  • Chrysler Building (USA, 319m) de 1930 à 1931
  • Tour Eiffel (France, 300m) de 1889 à 1930
  • Obélisque de Washington (USA, 169m) de 1884 à 1889
  • Cathédrale de Cologne (Allemagne, 157m) de 1880 à 1884
  • Cathédrale de Rouen (France, 151m) de 1876 à 1880
  • Eglise Saint-Nicolas de Hambourg (Allemagne, 147m) de 1874 à 1876
  • Cathédrale de Strasbourg (France, 142m) de 1647 à 1874
  • Eglise Sainte-Marie de Stralsund (Allemagne, 151m) de 1625 à 1647 (puis, s'est effondrée)
  • Eglise Saint-Olaf de Tallin (Estonie, 159m) de 1549 à 1625 (puis, s'est effondrée)
  • Cathédrale de Lincoln (Grande-Bretagne, 160m) de 1311 à 1549 (puis, s'est effondrée)
  • Pyramide de Khéops (Egypte, 146m) de -2570 à 1311 (presque 39 siècles !)
  • Pyramide de Snefrou, dite Pyramide Rouge (Egypte, 105m) de -2600 à -2570
  • Pyramide de Djeser (Egypte, 62m) de -2700 à -2600

Avant, on sait pas...

Le BD sera inauguré en septembre. Mais avant ça, je vous raconterai une autre histoire à ce propos.
Tags: belles histoires
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