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On s'en doutait mais c'est officiel : les chats sont des fainéants

Combien de temps peut-on rester sans dormir ? La question tarabuste les chercheurs depuis fort longtemps, et ils font des expériences pour le déterminer. Certains chercheurs font l'expérience sur eux-mêmes en se privant de sommeil, comme l'étudiant Randy Garner (11 nuits blanches d'affilée). Certains étudient des patients empêchés de dormir par leur maladie. D'autres enfin font des expériences sur des sujets sains, mais cette pratique a eu tendance à disparaître suite à la fermeture inopinée des camps de concentration. Sinon, le plus simple est de faire des expériences sur des animaux. Le dispositif est simple : on monitore le cerveau du bestiau, et dès qu'il fait mine de s'endormir, on lui inflige des stimuli sonores, visuels ou électriques pour le réveiller. Certaines espèces sont plus résistantes que d'autres. Les poussins tiennent moins d'une semaine avant de mourir. Les rats entre 20 et 30 jours.

Et les chats ?

Oui, le chat, champion du monde de sommeil, comment s'en tire-t-il ? Eh bien, on ne sait pas. C'est pas qu'on n'ai jamais pensé à faire l'expérience. C'est qu'on ne peut pas. Il se trouve qu'au-delà d'un certain seuil, le chat dort. Point. Vous pouvez lui faire ce que vous voulez, il va s'endormir quand même.

C'est dans le Pour La Science de ce mois.
Tags: science
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